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La braquiterapia con rutenio es resolutiva en el 80% de retinoblastomas infantiles

La braquiterapia, aplicada tras otras opciones terapéuticas, logra un 80 por ciento de respuestas en pacientes pediátricos con retinoblastoma, según Jaume Català, especialista en retina del Hospital San Juan de Dios, de Barcelona.
Entrevista publicada en Diario Médico.
Patricia Morén. Barcelona
23/09/2008

Este centro ha administrado la braquiterapia, por primera vez en Cataluña, a una niña de dos años afectada por un retinoblastoma en la parte anterior del ojo izquierdo. En este proceso han participado oftalmólogos, radioterapeutas del Instituto Catalán de Oncología (ICO) para calibrar la dosis necesaria, pediatras oncólogos, anatomopatólogos y genetistas, entre otros.

Las placas de braquiterapia se implantan en quirófano en una sesión y se extraen 10 ó 12 horas después, durante las que el paciente permanece ingresado. Uno o dos meses más tarde se reevalúa su efecto terapéutico que, en la niña tratada, ha sido exitoso.

De hecho, la tasa actual de respuestas a la braquiterapia es del 80 por ciento, ha precisado Català. Actualmente, la braquiterapia se aplica con dos tipos de isótopos. Uno de ellos es el yodo, que se utiliza en adultos y en niños en otros países, y el otro, el rutenio, que se aplica a los niños afectados en España. La ventaja de este último es que el riesgo de radiación es muy bajo, por lo que los niños no tienen que estar aislados en una habitación emplomada. Se trata de una característica diferencial importante, ya que parte de los afectados tienen menos de dos o tres años y, de esta forma, pueden permanecer ingresados acompañados de sus padres, ha explicado Català.

Otra ventaja de la braquiterapia es que se puede administrar en el momento en que sea necesario, a diferencia de la radioterapia, que no se puede aplicar en menores de un año.

Situación asistencial
El retinoblastoma es el tumor ocular más frecuente en niños. Ocurre por una mutación genética en el gen RB. En el 60 por ciento de los casos es unilateral -sin que existan antecedentes familiaresy en el otro 40 por ciento es bilateral o bien hay antecedentes familiares o el niño afectado tiene riesgo de transmitir este defecto genético a sus descendientes. Hoy, se les realiza un estudio genético en busca de la mutación en el gen RB.

En España la incidencia de retinoblastoma se sitúa entre los 50 y 60 casos cada año. Este tumor intraocular se trata inicialmente con quimioterapia, para reducir su tamaño, o con láser y congelación.

Cuando no es posible por su localización o tamaño, se recurre a la braquiterapia, hasta hace poco sólo disponible en Madrid y Sevilla. A partir de ahora, el tratamiento también está disponible en Cataluña, en el San Juan de Dios, que, a través de su Unidad de Retinoblastoma, recientemente constituida, ha practicado el primer caso de la comunidad en una niña, y el Hospital del Valle de Hebrón, ha añadido Català

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